Commerce équitable et modèle coopératif: Equal Exchange, un OCE aux États-Unis

Collection

Études de cas

Année

2002

Numéro

ES0204

Auteur

Catherine Tadros

Sous la direction de

Marie-Claire Malo

Édition

Centre de recherche sur les innovations sociales

Résumé

Le commerce équitable est un modèle alternatif d’échange commercial qui, depuis son avènement dans l’industrie du café, a exigé l’adoption d’un mode démocratique de gouvernance pour les acteurs du Sud sans pour autant en faire une règle généralisée à l’ensemble des organisations opérant dans ce circuit. Cette exigence est imposée aux producteurs du Sud, donc aux acteurs en amont, sans qu’aucune forme de gouvernance collective ne soit requise pour les organismes en aval, soit les organismes de commerce équitable (OCE) du Nord. Malgré cette asymétrie au sein de ce mouvement encore très jeune, on remarque que certains OCE du Nord ont toutefois choisi le modèle coopératif pour réaliser leurs objectifs qui, pour une grande majorité des acteurs du commerce équitable, sont à la fois de nature économique et sociale. Il en est ainsi de la coopérative de travail Equal Exchange, un OCE installé aux États-Unis et rayonnant jusqu’à Montréal. Dans ce travail, nous avons défini dans un premier temps le modèle sous-jacent au commerce équitable du café. Nous avons ensuite fait un bref portrait de l’industrie dans laquelle évolue Equal Exchange, soit celle du café. Après avoir cerné ces aspects contextuels à l’intérieur desquels se situe Equal Exchange, nous avons analysé de plus près la coopérative en tant que telle. Nous avons fait ressortir les éléments clés de son émergence au milieu des années 1980 ainsi que les acteurs et les dimensions institutionnelle et organisationnelle de cette coopérative. En conclusion, nous avons exploré le rôle de la coopérative dans les organisations de commerce équitable du Nord, ainsi que la contribution potentielle de l’étude d’Equal Exchange pour la configuration des organisations de l’économie sociale et solidaire.